Faux nonviolence ‘missionaries’– and the real thing

Kathy Kelly, no doubt about it, is the real thing. In the 1990s, as one of the leading lights of ‘Voices in the Wilderness’, she made repeated visits to Iraq to document the mass-scale suffering caused by the excruciatingly long-lived US-UK (UN) sanctions campaign waged against the country… In 2003, she was there as a voluntary human witness/shield as the US started its completely illegal invasion of the country.
Now, small surprise, she’s in Gaza, from where she recently penned this amazing piece of testimony. She says people often ask her “how do the Gazans survive?” But she says she finds a happy resilience among many of the children– and turns the question around and asks her fellow-citizens of the US how we survive, knowing the degree of our government’s complicity in Israel’s atrocities.
Then, brilliantly, she asks us to imagine what size of a “tunnel” would be needed to trans-ship all the arms the US has supplied to Israel:

    Think of what would have to come through.
    Imagine Boeing’s shipments to Israel traveling through an enormous underground tunnel, large enough to accommodate the wingspans of planes, sturdy enough to allow passage of trucks laden with missiles. According to UK’s Indymedia Corporate Watch, 2009, Boeing has sent Israel 18 AH-64D Apache Longbow fighter helicopters, 63 Boeing F15 Eagle fighter planes, 102 Boeing F16 Eagle fighter planes, 42 Boeing AH-64 Apache fighter helicopters, F-16 Peace Marble II & III Aircraft, 4 Boeing 777s, and Arrow II interceptors, plus IAI-developed arrow missiles, and Boeing AGM-114 D Longbow Hellfire missiles,
    In September of last year, the U.S. government approved the sale of 1,000 Boeing GBU-9 small diameter bombs to Israel, in a deal valued at up to 77 million.
    Now that Israel has dropped so many of those bombs on Gaza, Boeing shareholders can count on more sales, more profits, if Israel buys new bombs from them from them. Perhaps there are more massacres in store. It would be important to maintain the tunnel carefully…

Okay, so in terms of courageous and principled nonviolence activism, Kathy Kelly is undoubtedly the real thing. Go read the whole of that brilliant essay of hers.
And then there are the numerous, extremely ignorant and patronizing liberal hawks, in the US and perhaps also elsewhere, people like Tom Friedman or Nick Kristof, who “preach” to the Palestinians– safely and from a great distance– that they really “ought” to adopt Gandhian principles in their struggle.
Here’s what really irritates me about such people:

    1. They are ignorant, arrogant, racist, and defamatory. They give no recognition whatsoever, nothing, nada, that the Palestinians already have a very lengthy record of mass nonviolent action! (Just yesterday I found this amazing history of portions of the movement, written by former Palestinian minister Abdel-Jawad Saleh.) Instead, the Friedmans and Kristofs of this world just lazily buy into, and through their writings further perpetuate, the racist and defamatory notion that all the Palestinians have ever done at the political level thus far– or very nearly all– has been to use violence…
    (Also on the ignorance front, these people never seem to have read the passages in which Gandhi says that any kind of resistance to imperial oppression– even if it is violent resistance– is better than no resistance… but nonviolent resistance is even better.)
    2. These people have no personal credibility as “apostles of nonviolence.” Here’s my litmus-test: Do these apostles/missionaries of nonviolence have any track record of working publicly within their own countries to oppose the militarism of its policies, or those of its allies? If so, then they could have some credibility talking about these issues to other people. But have you ever seen Tom Friedman join an antiwar march or otherwise lend the support of his well-known name to antiwar movements at home? … No, neither have I. So why should anyone listen to him when he goes and preaches (his version of) Gandhi-ism to people living in circumstances very far removed from his own? By their deeds shall ye know them…

Well, pardon the rant. I guess I should have made this into two posts. One on the Friedmans of this world and the other on Kathy Kelly. Her work is so much more interesting and constructive than his!

One thought on “Faux nonviolence ‘missionaries’– and the real thing

  1. Salah

    Kathy Kelly, no doubt about it, is the real thing. In the 1990s, as one of the leading lights of ‘Voices in the Wilderness’, she made repeated visits to Iraq to document the mass-scale suffering caused by the excruciatingly long-lived US-UK (UN) sanctions campaign waged against the country… In 2003,
    Helena,
    Take this later and help this Iraqi what his daughter suffering from what we can say DU weaponry that thrown on Basra City.
    Get you involve to help this hopeless father with 7 kids and not good job he can treat his sick daughter.
    Asked your government to pay very faction of money for this sick Iraqi kid…
    Let see if the voices get heard for this Iraqi father.
    هذه الرسالة …
    السلام عليكم ورحمة الله وبركاته
    إلى الإنسانية جمعاء
    الى من لم يمت ضميره للان …
    الى ألغياري من الأمة التي قال عنها القران الكريم كنتم خير امة أخرجت للناس ….
    الى أصحاب القرار والشأن في العراق …..
    الى منظمات حقوق الإنسان …
    الى حكومة العراق وكافة العراقيين …. أقول ….
    حقيقة لا اعرف ماذا أقول ومن أين أبدا فقد ضاقت بي السبل ..والأمر ومجمل القصة هو إنا أب لبنت اسمها فاطمة شاكر متعب تبلغ من العمر ( 10) سنوات وهي تعاني من رخاوة في العظام إضافة إلى عوج في أرجلها ويديها وهي طريحة الفراش تبعث حسرات وحسرات لكل طفل يمر بقربها راقدة على فراش العلة والمرض وهو يمشي على ساقيه وتناديه ( عندما امشي سألعب معك ) طوال عشر سنين تردد هذه الكلمات ….فبعد إن عجز الأطباء في محافظة البصرة عن معالجتها وقالوا لا يمكن علاجها الا خارج العراق ، فما كان إلا ان أحاول نشر قصتها عسى آن تجد إذن إنسانية تنصت لتلك اللوعات والوجعات التي تأن من طفولة بريئة …فلا تستطيع الحراك ولا فعل أي شيء بل حتى تحركها بواسطة بطانية ننقلها من مكان لأخر حتى لا تتهشم عظامها ….بات بكائها يورقني ويزيد من ألمي …تريد ان تكون كباقي الأطفال …والحال والأمر صعب …والظرف اليم مريب جداً وطفولة العراق إما تعاني من الإمراض أو تجول الشوارع بحثاً عن لقمة العيش والسكن والملاذ الأمن ..علما أني كاسب واسكن في بيت أجار وعندي 7 أطفال فالأمر بيدكم أيها الشرفاء لإنقاذ حياة ابنتي التي احترق واتالم يوميا لدموعها وصعوبة حالها… )
    نعم قد نحسب العديد من الناس أغنياء لشدة تعففهم ، ولكن عندما تجول في طيات إحزانهم وتتفحص وتتلامس أمورهم ستجد معاناة تجر معها معاناة ولا كلم يجثم على صدورهم غير المعاناة والألم …إلف والد كالأخ شاكر وألف فاطمة في عراقي اليوم …. ولكن تبقي تقديم المعونة والمساعدة لهي وقف جميل يجازى صاحبه يوم تجمع الناس أمام العادل مالك الملك الرزاق … فلا ينفع حينها ألا من أتى الله بالعمل الصالح الإنساني …لم ولن اكتب ان فاطمة الطفلة العراقية تطلب المعونة من الشخصية الفلانية أو المؤسسة الفلانية لان هذا مطلب والدها العزيز ….همس بإذني واختلط سمعي لكلمات قليلة في نهاية اللقاء لان كلماته امتزجت ببكاء ودموع أم فاطمة التي ما انفكت إن تذرف الدموع منذ جلوسهم … وقال لي ( …سأنتظر الإنسان الحقيقي أن يساعد فاطمة بدون مناً ولا رياء ولا سمعة ووجاهة له …..بل اطرح الأمر ومن يشاء إن يساعدني من الغياري والشرفاء الاصلاء فلياتي ليعرف حالي ويكشف ظرفي ومعاشي فاني سأنتظر تلك الوقفة التي ستسجل عند مليك مقتدر في ميزان حسناته .. اعرض الصور واني سأنتظر ردة الفعل ممن يملك حق المعونة والمساعدة في فناء وافق العراق الواسع ). هذا نداء وصرخة واضحة وجلية المعاني والرموز ولا تحتاج إلى تفاسير وتفاصيل جمة ، أنها اختبار وبلاء وتمحيص لمن يتنجز ويقع ويخصص له الكلام ومن الله التوفيق وله الحمد على كل حال .
    والد الطفلة فاطمة
    شاكر متعب جاسم
    محافظة البصرة / حي الحسين / حي المربع
    موبايل / 07801455044
    07705703042
    للاتصال على أيميل الزميل عزيز البزوني
    azezalbazony@yahoo.com

Comments are closed.